Adolfo, Desainer yang Mendandani Nancy Reagan, Meninggal di Usia 98 Tahun

Adolfo, yang mencapai ketenaran mode internasional sebagai salah satu desainer favorit Nancy Reagan selama tahun-tahunnya sebagai ibu negara dan yang mendandani banyak wanita paling terkemuka di masyarakat selama hampir tiga dekade, meninggal pada hari Sabtu di rumahnya di Manhattan. Dia berusia 98 tahun.

Kematian itu dikonfirmasi oleh Joann Palumbo, pengacaranya. Dia juga mengkonfirmasi usianya, meskipun banyak sumber menyebutkan tahun kelahirannya sebagai 1933, yang akan membuatnya menjadi 88 tahun.

Nama keluarga sang desainer adalah Sardiña, tetapi dia tidak pernah menggunakannya secara profesional dan hanya dikenal sebagai Adolfo. Meskipun kehadirannya penting di kancah mode, dia paling dikenang sebagai perancang setelan merah merek dagang yang dikenakan oleh Nyonya Reagan. Mereka pertama kali bertemu pada tahun 1967, dan dia mengenakan pakaiannya di Sacramento ketika Ronald Reagan menjadi gubernur California.

Untuk pelantikan Presiden Reagan pada tahun 1981, Adolfo menciptakan ansambel untuknya yang terdiri dari gaun krep wol merah dan mantel kepar kavaleri merah. Untuk pelantikan kedua, pada tahun 1985, ia merancang mantel melton biru elektrik dengan ikat pinggang rantai emas, yang dikenakan Mrs. Reagan di atas gaun krep wol yang serasi dan dengan topi Breton off-the-face.

Sepanjang tahun-tahunnya di Gedung Putih, Nyonya Reagan sering difoto dengan setelan yang dipengaruhi Chanel Adolfo, gaun sutranya dengan jaket rajut dan, pada tingkat yang lebih rendah, pakaian malamnya.

Nyonya Reagan dikritik selama tahun pertamanya di Gedung Putih ketika terungkap bahwa dia membuat praktik menerima pakaian desainer sebagai hadiah dan kemudian menyumbangkannya ke museum. Dia kemudian mengumumkan bahwa dia tidak akan lagi menerima mereka atas dasar itu. Adolfo selalu menyatakan bahwa Ny. Reagan telah membayar desain yang dipesannya darinya, tetapi dia diberi harga khusus, seperti beberapa klien lainnya.

Nyonya Reagan pada tahun 1986 adalah pelindung kehormatan dari Peragaan Busana dan Manfaat Desainer Hispanik, terutama karena penghargaan diberikan kepada Adolfo, yang lahir di Kuba.

Adolfo datang ke New York pada awal 1950-an dan memulai karirnya merancang topi.

Dia magang di Bragaard, seorang desainer topi, pada usia 17, dan kemudian pergi ke Bergdorf Goodman sebagai desainer topi di sana. Ketika dia meminta agar namanya dicantumkan di label topi dan ditolak, dia pergi untuk bergabung dengan Emme, salah satu pembuat topi paling terkenal pada zamannya. (Halston menggantikannya di Bergdorf’s.)

Adolfo membuka salonnya sendiri pada tahun 1963 dengan pinjaman $10.000 dari temannya Bill Blass. Bisnisnya sangat sukses sehingga dia mampu membayar kembali Mr Blass dalam waktu kurang dari enam bulan. Salon, di East 57th Street di Manbattan, berkembang menjadi bisnis pakaian yang menjadi salah satu yang paling bergengsi di tahun 1970-an dan 80-an.

Sebagai pembuat topi, Adolfo adalah salah satu yang pertama menunjukkan topi penanam dan baret bulu besar, dan dia menerima Penghargaan Coty pada tahun 1955 untuk cara inovatifnya memotong topi berbentuk dan membuatnya tanpa kabel atau isian. Dia membuat empat topi untuk Lady Bird Johnson untuk perayaan pelantikan presiden 1965, tetapi dia menjadi semakin sadar bahwa topi tidak lagi menjadi bagian penting dari pakaian wanita.

“Saya tidak pernah menikmati membuat topi,” dia kemudian mengakui. Namun, pengalaman itu memiliki tujuan, karena ia menjadi pembuat topi pilihan bagi banyak wanita yang nantinya akan menjadi klien pakaian setianya. Setelah mempelajari penjahitan empat malam dalam seminggu dengan Ana Maria Borrero, seorang desainer Kuba yang pernah bekerja di Paris bersama Paul Poiret dan Jean Patou pada 1920-an, Adolfo mulai membuat gaun yang dikenakan oleh model topinya. Salah satu klien pribadi pertamanya adalah Gloria Vanderbilt. “Dia adalah inspirasi saya,” dia sering berkata.

Pada tahun 1965, ia membuat gaun renda hitam dan pakaian lain untuk Duchess of Windsor, yang pada gilirannya memperkenalkannya kepada wanita masyarakat seperti Betsy Bloomingdale, istri Alfred S. Bloomingdale, keturunan department store dan pendiri apa yang menjadi Diners Club, dan Babe Paley, yang selalu masuk dalam daftar pakaian terbaik dan istri William S. Paley, pendiri CBS modern.

“Gaun-gaun itu mulai laris manis, dan sedikit demi sedikit gaun-gaun itu menjadi jas yang terinspirasi dari Chanel,” kata Adolfo suatu kali.

Dia secara bertahap meninggalkan bisnis topi wanita untuk berkonsentrasi pada gaun rajut dan pakaian malam mewah yang menjadi ciri khasnya. Dia memenangkan Penghargaan Coty kedua, pada tahun 1969, kali ini untuk pakaian siap pakainya.

Selain menjual ke toko-toko paling bergengsi, peragaan busana dua kali setahun, biasanya diadakan di Hotel St. Regis di Manhattan, menjadi acara yang tidak boleh dilewatkan bagi pelanggan yang sadar citra. Setiap bulan Agustus dan Januari, banyak dari umat beriman meninggalkan retret mereka di Hamptons dan di Cape Cod dan pondok-pondok ski mereka di Vermont dan Colorado untuk kembali ke Manhattan hanya satu hari untuk menghadiri pertunjukan.

Dan meskipun wanita yang sadar mode jarang senang terlihat dalam gaun yang identik, pertunjukan Adolfo adalah pengecualian. Seringkali, lebih dari setengah lusin wanita akan mengenakan desain yang sama dari musim sebelumnya, berpose bahagia untuk fotografer.

“Hampir setiap wanita di pembukaan Adolfo merasa bahwa desainer adalah teman dekat,” tulis penulis mode Bernadine Morris di The New York Times pada tahun 1985. “Inilah salah satu alasan mengapa jumlah wanita yang mengenakan pakaian Adolfo di acaranya lebih tinggi. daripada pada pembukaan desainer lainnya. Lain adalah bahwa mereka mempercayainya secara implisit. ”

Sementara “kecantikan” Adolfo, begitu dia memanggil kliennya, menghargai kehangatan dan kerendahan hatinya, mereka juga menyetujui cara dia membuat mereka terlihat. “Hal yang sama yang pernah membuat kami setia pada Chanel,” Phyllis Cerf Wagner pernah menjelaskan. “Anda tahu bahwa Anda tidak berpakaian berlebihan, dan Anda tahu bahwa Anda tidak berpakaian terlalu rendah — dan Anda selalu merasa nyaman.”

Dalam sebuah wawancara tahun 1968 di The Times, Adolfo mengatakan: “Pakaian yang apik dan sopan tidak cukup. Pakaian harusnya lucu.” Percaya bahwa fantasi itu penting dalam mode, ia menciptakan penampilan yang dibuat-buat yang mendapatkan popularitas besar dengan desain organdi dan motif kotak yang romantis, celana harem yang menggelembung, gaun selendang Spanyol, dan rok tambal sulam.

Adolfo Sardiña lahir pada 15 Februari 1923, di Havana. Ayahnya, Waldo Sardiña, adalah seorang pengacara. Ibunya, Marina Gonzales, meninggal saat melahirkan, dan Adolfo dibesarkan oleh bibinya, María López, seorang wanita modis dengan selera adibusana Paris.

Dia belajar di sekolah Jesuit di Havana, dan ketika dia berusia 16 tahun, bibinya mulai membawanya ke peragaan busana di Paris. Di sana dia bertemu Coco Chanel beberapa kali tetapi terlalu malu untuk berbicara dengannya. Namun, pengaruhnya tetap bersamanya sepanjang karirnya, terlihat pertama dalam jaket tipe Chanel yang ia rancang dan tunjukkan di atas gaun sutra, dan kemudian dalam setelan rajutannya yang terinspirasi Chanel.

Dia tidak meninggalkan orang yang selamat. Edward C. Perry, seorang penasihat keuangan yang menjadi pendampingnya selama lebih dari 40 tahun, meninggal pada tahun 1994.

Selama bertahun-tahun, Adolfo menjadi desainer penting untuk sejumlah toko ritel, termasuk jaringan Saks Fifth Avenue. Dia biasanya mengklaim bahwa dia tidak mengetahui volume penjualannya, tetapi pada tahun 1993 perkiraan yang berpengetahuan luas menempatkannya pada $ 12 juta secara grosir (sekitar $ 23 juta hari ini). Pada tahun yang sama, dalam sebuah langkah yang mengejutkan kliennya dan industri mode, ia menutup operasi kustom dan siap pakai serta salonnya.

“Bisnis ini sangat melelahkan, dan lebih baik tutup saat Anda baik-baik saja,” katanya saat itu. Dia memutuskan untuk berkonsentrasi pada perjanjian lisensi, katanya, di mana produsen diizinkan untuk menggunakan namanya dengan imbalan royalti.

Pemegang lisensinya, di bawah payung Adolfo Enterprises, termasuk produsen pakaian pria, tas tangan, payung, sepatu, pakaian joging, bulu, pakaian olahraga, topi, dan wewangian untuk pria dan wanita. Parfum saja, dilisensikan ke perusahaan swasta di Atlanta, dikatakan menyumbang lebih dari $ 5 juta per tahun di grosir. Produk tersebut dijual di gerai mulai dari Bloomingdale’s hingga Kmart.

Setelah menutup operasinya, Adolfo pada dasarnya pensiun, meskipun ia tetap memiliki minat aktif dalam bisnis berlisensinya. Tinggal di Manhattan, ia menghadiri Misa setiap hari dan membaca sejarah.

Meskipun ia menarik pengikut setia, Adolfo tetap menyendiri. Banyak orang sezamannya berbaur dengan klien mereka di pesta-pesta pribadi dan menjadi pusat perhatian di acara-acara yang dipublikasikan, tetapi dia dengan tegas menolak untuk menjadi bagian dari pusaran sosial. Satu konsesinya adalah pesta Natal di Klub “21” untuk karyawan dan klien yang sangat dekat dengannya.

Dia memikirkan salonnya, dalam kristal cermin dan emas, sebagai klub dan kliennya sebagai anggota, tetapi dia biasanya memanggil mereka dengan nama keluarga mereka. “Saya bukan teman,” dia pernah menjelaskan.

Alex Traub berkontribusi pelaporan.